21.3.17

LA IRA Y EL AMANECER DE RENÉE ADIEH

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Cien vidas por la que tomasteis. Una vida por cada amanecer.
Si falláis una sola vez, os arrebataré vuestros sueños, os arrebataré vuestra ciudad.
Y os arrebataré estas vidas multiplicadas por mil.
Un califa de dieciocho años que se casa cada día con una mujer diferente que es ejecutada al amanecer. Una muchacha de dieciséis que cegada por las ansias de venganza, se ofrece como su próxima esposa. Y un retelling de las Mil y Una Noches. En esto consiste en principio La Ira y El Amanecer, pero tras esta breve sinopsis hay bastante más.

Y aunque no todo es de color de rosa y mentiría si dijera que no ha habido cosas que no me han gustado nada de la novela, de La Ira y El Amanecer casi solo puedo decir cosas buenas. Ha sido una lectura que lejos de ser de esas "que enganchan", ha logrado mantener mi interés de una manera pausada, dejando tiempo para digerir lo que acababa de leer. De esas que al terminar el capítulo quizás no sientes la imperiosa necesidad de comenzar el siguiente, pero te deja mirando al techo reflexionando sobre lo leído y con ganas de saborear cada palabra. Así ha sido la experiencia de lectura de esta novela.

Si bien es verdad que no he entendido del todo la relación que se llega a formar entre Jalid (el califa) y Sherezade (su nueva esposa, que logra sobrevivir a su condena), también es verdad que una parte de mi se derretía con ciertas escenas. Estúpido patriarcado y estúpidas hormonas. Ay. Lo que ya no me ha gustado nada ha sido la inserción de Tariq, el novio de la infancia de Shezi, en la historia. Ese triángulo amoroso para mi no tiene mucho sentido. Y no es que yo sea precisamente fan de los triángulos como para destacar alguno como positivo, pero este realmente no aporta nada. Quiero decir, estando Tariq o no presente, el final del libro no hubiera sido muy diferente. Tanto como sin su aportación como sin ella, las cosas habrían acabado igual. Me gustaría justificar por qué, pero ya se sabe, los spoilers... sin embargo, al ser una bilogía, todo apunta a que en La Rosa y La Daga  cobrarán mucha más importancia. Aunque espero que dicha importancia no recaiga en el susodicho triángulo amoroso...

Por otra parte, la inserción de las historias que cuenta Sherezade al califa cada noche no están demasiado logradas. Es difícil olvidarte que lo que estás leyendo forma parte de una conversación, puesto que la autora en ningún momento hace una clara distinción, y si lo que pretendía era hacer las interrupciones de Jalid mas naturales, entonces, bueno, pero podría haberlo hecho igualmente separando las historias de la trama principal, no se si me explico (creo que no).

Por lo demás es que me ha encantado. Desde que se publicó en Estados Unidos he estado pendiente de leerlo pero no tenía la oportunidad, y entonces, Nocturna me dio la excusa perfecta al publicarlo en castellano. A finales de año se publica la segunda y última parte de esta bilogía y no podría estar más impaciente por leer su desenlace.

20.3.17

LANZAMIENTOS YOUNG ADULT DE 2017 EN USA: ¿QUÉ QUIERO LEER?

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2017 viene cargado de novedades interesantes en el terreno Young Adult, aunque también de muchos libros que son claramente más de lo mismo. Aquí pretendo hacer una selección de los lanzamientos que se han hecho o se harán este año y que tengo ganas de leer, ganas reales, no de esas de "meh, pinta bien, por qué no".


  • The Upside of Unrequited - Becky Albertalli: No es ningún secreto que la novela debut de Becky Albertally me encantó. Simon vs. the Homo Sapiens Agenda fue una lectura preciosa y cargada de matices. Si tuviera que decir algo malo de ella, es las ansias que me entraron de comer oreos como si no hubiera mañana justo después de terminarla. La premisa de The Upside of Unrequited es algo diferente de la de su primera novela, pero promete ser igual de entrañable. Molly, una chica de 17 años (como no), le tiene un pánico atroz al rechazo, ya que esta gorda y esto le ha producido muchas inseguridades. Cuando su hermana gemela empieza a salir con Cassie, ésta trae debajo del brazo a un chico guapísimo y con un aire hipster encantador. Molly decide conquistarle y así dejar sus inseguridades a un lado. Pero la ecuación no está completa: Reid, su compañero de trabajo, super fan de Tolkien, una persona de la que Molly jamás se enamoraría. O eso dice.
  • History Is All You Left Me - Adam Silvera: Nunca llegué a reseñar More Happy Than Not pero fue uno de mis libros favoritos de 2016 de lejos. Impactante, tratando temas como la sexualidad y la salud mental (en este caso, como en tantos otros, iban de la mano) con toques de ciencia ficción que podrían llegar a recordar a Eternal Sunshine of the Spotless Mind (que si no lo sabéis, es mi película favorita). En History Is All You Left Me Silvera nos presenta a Griffin, un chico que ha perdido a su novio Theo en un trágico accidente. Theo se mudó a California poco antes de morir, donde conoció a Jackson, y las cosas entre él y Griffin cambiaron. Después de su muerte, Griffin solo encuentra consuelo en Jackson, la única persona que parece entenderle muy a su pesar. Pero no es todo tan sencillo como parece y a Griffin le queda un largo camino para recuperarse.
  • The Names They Gave Us - Emery Lord: De  Emery Lord aún no he leído nada, así que mis ganas de leer esta historia vienen dadas simple y llanamente por el argumento de la misma. Y si os soy sincera tampoco estoy muy segura de por qué, ya que la religión tiene un peso fundamental en la historia. Pero he leído tan buenas opiniones de gente no creyente que me he animado a ponerlo en mi wishlist. La protagonista es Lucy, una chica que planea pasar el verano con su novio siendo monitora en el campamento religioso de su infancia. Pero entonces el cáncer de su madre reaparece y su novio decide que deben tomarse un descanso de su relación. Como véis, es una historia muy simple que he escogido por dos motivos: no es una historia sobre cáncer y el trasfondo religioso me produce mucha curiosidad.
  • We Are Okay - Nina LaCour: Nina LaCour no es una autora desconocida para mi. Aunque Everything Leads To You me gustó, tampoco fue uno de mis libros favoritos. Peeeero cuando vi esta portada en Goodreads y cliqué sobre ella para saber más, la decisión de añadirlo a mi lista de deseos estuvo tomada. Marin decide irse de California sin decirle nada a nadie, solo con la cartera, el teléfono móvil y una foto de su madre como equipaje. Algo terrible le ha pasado a Marin y aunque no quiere hablar de su pasado, ni siquiera con su mejor amiga Mabel, este parece perseguirla. Meses después de su huida, Mabel va a ir a visitarla a Nueva York, donde estudia actualmente. Marin tendrá que enfrentarse a su pasado y decir todo lo que se ha ido tragando a lo largo del tiempo.

  • The Inexplicable Logic of My Life - Benjamin Alire Sáenz: ¿Alguien ha dicho Benjamin Alire Sáenz? Después de Ari y Dante todos estábamos pendientes de la próxima novela del autor, y por fin llega este año. Esta novela trata de Sal, un chaval con un padre adoptivo gay y una famila mitad estadounidense mitad mexicana ¡diversidad, bien!. Sal siempre ha parecido tenerlo todo muy claro pero, de la noche a la mañana, ya no está seguro de quién es. Esta es la sinopsis de un coming of age en toda regla y yo adoro ese tipo de historias así que ¿cómo no iba a estar deseando leerlo?
GOODREADS


  • The Hate U Give - Angie Thomas: The Hate U Give es probablemente uno de los libros más aclamados en lo que llevamos de año. Y es que este libro ha sido fuertemente influenciado por los disturbios de Ferguson y por el movimiento #blacklivesmatter. Starr Carter tiene 16 años y, aunque asiste a una prestigiosa escuela, vive en el barrio más pobre de la ciudad. Y un día, la policía asesina a su mejor amigo Khalil. Khalil, que iba desarmado y no suponía ningún peligro. Y entonces la noticia se extiende y todo el mundo juzga a Khalil como a un delincuente, como a un traficante.  Incluso uno de los mejores amigos Starr tiene en el instituto llega a sugerir que se lo merecía, que tarde o temprano acabaría pasando. Al final, cuando está claro que la policia no piensa investigar lo ocurrido, los disturbios toman las calles del barrio de Starr. Y la única persona que puede contestar a la pregunta de qué ocurrió en realidad aquella noche es Starr. The Hate U Give será publicado por Océano a finales de este año.

  • Strange the Dreamer - Laini Taylor: Este libro tiene una de esas sinopsis interminables. Y es que las editoriales no tienen termino medio: o te cuentan toda la historia o te ponen cuatro frases detrás del libro y ale, tira pa`lante. La cuestión es que aunque Hija de Humo y Hueso no me gustó NADA, este libro tiene algo en su premisa que hace que sea una de las lecturas juveniles más anticipadas de mi lista de deseos. Por que en este libro los sueños tienen una importancia vital, y todo lo que tenga que ver con el mundo onírico me fascina. No soy capaz de resumiros la pedazo sinopsis de la editorial, así que siempre podéis recurrir al enlace de Goodreads que os dejo bajo estas líneas.

  • City of Saints & Thieves - Natalie C. Anderson: Esta es una historia de venganza. Tina acaba de llegar a Sangui City, Kenia, junto con su madre en calidad de refugiadas, huyendo del Congo y esperando encontrar una nueva vida. Su madre consigue trabajo como sirvienta para la adinerada familia Greyhill, que no ha construido su fortuna de manera honrada. Cuando Tina lo descubre y encuentra a su madre muerta en el estudio del señor Greyhill, no tiene más que unir los cabos.
The Girl with the Dragon Tattoo meets Gone Girl in this enthralling YA murder mystery set in Kenya.

                                                                   GOODREADS 
  • A List Of Cages - Robin Roe: He estado buscando desesperadamente libros juveniles con protagonistas con TDAH. Al ver que este año se publicaba uno que cumplía el requisito, inmediatamente fue a parar a mi lista de to-read de Goodreads. Adam Blake ha conseguido entrar en la asignatura optativa más solicitada de su instituto. Además, cuando contactan con él para ser el ayudante del psicólogo del colegio, no puede pensar otra cosa más que se lo han dado en bandeja y no por méritos propios. Trabajo complicado para él, ya que implica estar muchas horas sentado y tiene TDAH, una combinación difícil de digerir. Y entonces le piden que siga a un alumno problemático, que no es otro que Julian, su hermano adoptivo temporal al que hacía siete años que no veía. Y a partir de ahí, la historia comienza.

  • A Conjuring Of Light - V.E. Schwab: La decepción que supuso A Darker Shade Of Magic aún me duele. Fue uno de los libros que más esperaba en 2015 pero acabó siendo un completo fiasco. Una Mary Sue, un protagonista masculino con menos profundidad que un charco, un montón de cosas por qué si (ya sabéis, lo hizo un mago) y queerbaiting a tope. Pero es la Schwab y aunque la muy perra me haya bloqueado de todas partes por señalarle estas cosillas, es la misma persona que escribió The Archived y Vicious. Así que tengo que darle una oportunidad a A Gathering Of Shadows, segunda parte de la trilogía, y finamente, a A Conjuring Of Light. Prometo que cuando la faena esté completada vendré con un amplio análisis de la trilogía y solo espero que los errores que cometió en A Darker Shade of Magic no se repitan o, por lo menos, no vayan a peor.

17.3.17

AMERICAN GODS: TRAILER DE LA PRIMERA TEMPORADA

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Si lleváis un tiempo en este blog, no os pillará por sorpresa saber que adoro a Neil Gaiman y que varios de sus libros están entre mis favoritos. Es el caso de American Gods. He esperado mucho tiempo para que por fin de el salto a la pequeña pantalla, y aunque el último año ha ido saliendo material promocional y entrevistas sobre la adaptación televisiva, por fin tenemos el trailer de la primera temporada.




American Gods fue presentado oficialmente en la SDCC de 2016, y será estrenada en España un día después que en Estados Unidos a través de Amazon Prime Video el 1 de mayo de este año. Recordad: si sois clientes Premium de Amazon, tenéis acceso a este servicio, así que aprovechadlo si esta serie está en vuestra lista de lanzamientos televisivos más deseados.

16.3.17

EL JUEGO DE LA CORONA DE EVELYN SKYE

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Hoy traigo la reseña de El Juego de la Corona de Evelyn Skye, gracias a Nocturna, ya que han sido los que me han cedido el ejemplar *aplausos*. Y bueno me voy a meter ya en el meollo que tengo alubias para comer y mucha MUCHA hambre.

El Juego de la Corona nos sitúa en la Rusia imperial, en 1825, en la isla ficticia de Ovchinin por un lado; y en San Petersburgo por el otro. Los protagonistas son dos jóvenes magos que no conocen la existencia del otro pero que comparten destino: ser el mago imperial, un cargo que sólo el mago mas poderoso de Rusia puede desempeñar. Ellos dos son los más poderosos, empatados en poder, y para resolver esta situación, existe algo llamado El Juego de la Corona, un duelo de hehizos que temrinará con la muerte de uno de los participantes y el tan ansiado cargo para otro de ellos.

Vika vive en Ovchinin con Serguéi, su padre y mentor, de una manera humilde, entrenando cada día su magia para cumplir su sueño de ser la maga imperial. Sus poderes están basados en los elementos naturales y puede llegar a hacer cosas increíbles. Nikolái, por su parte, es un huérfano de la estepa kazaja que vive ahora con Galina, su mentora, la cual no parece profesar ningún tipo de afecto por él. Galina le ha entrenado de una manera muy distinta, ya que el poder de Nikolai se centra más en elementos que poco tienen que ver con la vida y la naturaleza. Puede ver a través de las paredes y crear hermosos trajes, dar vida a estatuas de piedra y muñecos de trapo, pero no puede invocar una tormenta o hacer que las aguas del Nevá se muevan a su antojo. Vika y Nikolái tienen la misma cantidad de poder, pero lo canalizan de una manera muy distinta.

Cuando el día de el Juego llega, ambos, aunque ocultos tras un hechizo que impide que el otro pueda saber la identidad de su rival, sienten una extraña corriente de energía que les atraviesa en presencia del otro, como si estuvieran conectados. Este primer encuentro marcará el transcurso del juego, ya que si de primeras a ninguno de los dos le hacía mucha gracia tener que matar a otra persona, ahora las cosas son todavía más difíciles. Porque obviamente, ya tenemos Love Interest número 1. Ahora nos falta el segundo para completar el triángulo, pero tranquilos, que en esto no defrauda.

Más o menos, eso es. Tengo que decir que el libro me ha dejado confusa por varios motivos, y que no soy capaz de decidir si me ha gustado, si no o si simplemente queda como un libro más en el fondo de mi memoria. Y es que El Juego de la Corona tiene elementos de lo más atractivos, como una ambientación en la Rusia imperial estupenda. Y aunque he leído reseñas en Goodreads criticándola y citando pasajes que en la edición  española han sido modificados, (por ejemplo, si en la edición original los protagonistas se emborrachaban con kvas, una bebida de muy baja graduación que incluso se le da a los niños, en la versión española lo hacían con vodka, algo bastante más fuerte como es de imaginar), con lo que esos errores del texto original no existían en la traducción.

De todas maneras, mi principal problema con este libro es lo incoherente que resulta y la falta de instinto de supervivencia de los personajes. Veamos, en Rusia solo puede existir un gran mago que posea la mayoría de magia, ya que cada país tiene su propio manantial de la misma, y si te vas a cualquier otro país, no podrás acceder al manantial de magia del que procede tu poder, con lo cual, no podrás emplearla. Cuando un mago muere, esa magia vuelve al manantial, y cuando un mago nace, esos poderes van en busca del nuevo recipiente. ¿No sería lógico entonces que el perdedor del Juego en vez de morir, se fuera del país para que así el mago imperial pudiera acceder a toda la magia del país? Pues parece que no.

-¿Y qué haría el otro mago? ¿Retirarse al campo y prometer no volver a utilizar la magia nunca más?¿O mudarse al extranjero y no tener acceso al manantial de Rusia? ¿Serías tu capaz de hacer eso? ¿De renunciar a todo lo que eres a cambio de tu vida?
[...]
-No sería vida, Majestad Imperial, si no pudiera hacer encantamientos.

¿Me explicáis? Me fascina esta moda de mártires por su propia causa que se está generando en la literatura juvenil. ¿Que no puedo hacer o tener algo? Pues prefiero morir antes que llevar una vida plena en otros aspectos, obviamente.


Como comentaba, es evidente que entre los dos magos surgirá atracción inmediata y poco a poco se darán cuenta de que están enamorados el uno del otro. Puedo llegar a dejarlo pasar si no fuera porque se van a matar, y oh, os prometo que por muy guapo sea un chico, si este me intenta matar, le arranco la cara y se la hago comer. Pero aún más absurdo es la historia que cierra el triángulo. Pasha, el hijo del zar, que no sabe que Nikolái es mago, es también su mejor amigo. Y después de sorprender a Vika en el bosque realizando encantamientos, se enamora perdidamente de ella. Así, ya está. Se pone a buscarla por media Rusia y cuando da con ella, le confiesa sus sentimientos a los dos días de empezar a conocerla. Ojo, no digo conocerla, digo empezar a conocerla, que es todavía peor. Puedo soportar los triángulos amorosos, puedo soportar algo de instalove moderado, pero esto supera con creces lo soportable en mi soportablemetro.

Si nos metemos en el wold building, aquí tengo que decir que Evelyn Skye ha hecho un buen trabajo. La zona de Rusia en la que se desarrolla la trama está muy bien delimitada, e incluso las localizaciones ficticias (Ovchinin) son lo suficientemente creíbles. En los agradecimientos podemos leer toda la documentación que ha realizado la autora, además de todos los estudios relacionados con Rusia que tiene a sus espaldas, así que qué menos ¿verdad?

El final aunque predecible por esas dos últimas páginas, me ha gustado en su conjunto, Me hubiera gustado que no hubiera sido tan evidente y que dejara el misterio para el siguiente volumen de la bilogía. Si hubiera sido así, el hype sería mucho más grande, por lo menos en mi opinión. No obstante, yo lo tengo claro: quiero leer la segunda parte.

En general, un libro tirando a mediocre que te hace pasar un buen rato, pero poco más. Al principio dije que me era imposible saber en que categoría ponerlo, si en bueno, malo u olvidable, pero en este caso la verdad es que no encaja en ninguna de las tres, como mucho en "entretenido".

Si os apetece un poco más de lo mismo pero con una ambientación cuidada y diferente de lo habitual (y no, la "Rusia" de Leigh Bardugo no cuenta), bueno, aquí está El Juego de la Corona para rellenar ese hueco.

14.3.17

CARAVAL DE STEPHANIE GARBER

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Scarlett y Tella son dos hermanas que viven en la isla de Trisda, bajo el yugo de su padre, Marcello Dragna.
Scarlett lleva años escribiendo a Legend, el artífice de los Juegos de Caraval, pidiéndole que acuda a Trisda de nuevo para que su hermana pequeña pueda disfrutar del espectáculo. Tras siete años insistiendo y sin obtener respuesta, Legend decide contestar a su última carta enviándole tres invitaciones: una para ella, otra para su hermana, y otra para su prometido, ya que está a punto de casarse con un misterioso conde del que no sabe ni su nombre ni su aspecto, solo sabe lo que cuenta en las cartas que le escribe.

Al final, por cosas de la vida, Scarlett y Tella huyen de Trisda junto con un marinero llamado Julián que pasaba por Trisda y ya había participado en Caraval con anterioridad. Así es como Scarlett pierde de vista a su hermana y acaba participando en los Juegos, ya que es la única manera de reencontrarse con ella.

Más o menos ahí está lo necesario para saber de qué trata exactamente el libro que nos traemos entre manos. Caraval es la primera novela de Stephanie Garber, y las ganas de leerla (ya se sabe, el hype...) eran enormes. Por desgracia no ha sido una lectura demasiado buena, y, siendo generosa, tiene un par de puntos a su favor bastante importantes, pero por lo demás, es un libro plano tanto en personajes como ambientación por no decir que realmente, la historia no tiene ni pies ni cabeza. Porque una cosa es escribir fantasía y otra esto. Vamos que de world building este libro se lleva un 0'25 sobre 10 más o menos.

Para empezar, tenemos el universo que ha creado la autora, del cual solo conocemos Trisda y... Caraval. Y ni siquiera los conocemos bien, porque en ningún momento se nos pone en antecedentes ni se nos explica donde narices sucede la acción de manera coherente. Descripciones escasas. Hay castillos y hay playas y hay mar y hay edificios extravagantes pero... ya. Vamos, que podría estar ambientado en los anillos de Saturno y te quedas igual, de verdad. Vaya que supone que es un mundo pseudo medieval con tintes venecianos y magia y carnavales... pero eso no basta para poder ubicar al lector ni de lejos.

Algo similar sucede con los personajes. Son planos, aunque la autora intente recurrir a los giros argumentales para hacerles tridimensionales. Pista: no lo consigue. Estos supuestos giros argumentales no solo es que no sean coherentes, es que se suceden a una velocidad tan vertiginosa que perderse de un párrafo a otro está casi garantizado. Por no hablar ya de los roles patriarcales que se reproducen en la novela: aquí la protagonista ni pincha ni corta. Todo lo que hace o deja de hacer tiene que ver con la voluntad de otro personaje, generalmente (por no decir siempre) uno masculino, lo cual no importaría si todo tuviera un fin y percibieramos contrariedad por parte del personaje, cosa que no solo no sucede, si no que alimenta la fantasía del amor romántico, ese terrible en el que harías cualquier cosa por el tío que acabas de conocer hace cuatro días. Lamentable.

Si nos vamos a la parte de los Juegos, no es que la historia gane en coherencia. El premio en si, un deseo, es absurdo si tenemos en cuenta esta parte:

La siguiente hilera de comercios abandonados contaba con una serie de objetos fantásticos. Estrellas fugaces. Semillas para cultivar deseos. En el Ocular de Odette vendían gafas para ver el futuro (DISPONIBLES EN CUATRO COLORES).
¿En serio? Se supone que el primer premio de Caraval es algo único por el que la gente está dispuesta a competir en un concurso en teoría bastante retorcido y me estás diciendo que el primer premio de esta edición lo puedes cultivar en la terraza de tu casa. Vale. Bien. Todo super coherente.

Pero ya no es solo el hecho de lo absurdo de otorgar un premio supuestamente único que puedes comprar a la vuelta de la esquina, son los Juegos en si. Se supone que la protagonista lo va a tener super difícil, que los interpretes de Caraval van a ponerle mil trabas y que rescatar a su hermana va a ser terriblemente complicado pero no es así. Demonios, solo falta que le señalen las soluciones a las pistas con flechas de neón. Nadie se interpone en su camino, todo el mundo parece querer ayudarla y en ningún momento se encuentra con un problema serio para ganar, y no, las trabas estúpidas que se inventa la escritora según pasan las páginas no son de ninguna manera obstáculos, más bien distracciones tontas que la protagonista podría sortear con los ojos cerrados si no fuera tan tonta del culo.

A destacar positivamente, porque algo bueno tenía que tener, es la utilización de elementos como olores y sabores que hace la autora. Asocia colores y olores a personajes concretos o a momentos de su vida. Así, el olor a lavanda le advierte de que su padre esta ahí, y el morado es poco más que un presagio de muerte. De los sabores habla como si fueran sonidos o colores: comparar un sabor al color del amanecer por ejemplo, es una cosa que se puede hacer, pero se debe hacer bien porque si no quedaría algo bastante pretencioso y mal escrito. Este no es el caso de Caraval, en el que todo este tipo de cosas están escritas de una manera que da gusto leerlas y en ningún momento nos hace dudar de que el sabor de una cucharada de miel pueda ser como el de los primeros rayos del sol de un nuevo día, por decir algo.

Resumiendo, Caraval ha sido una decepción enorme y por muchas cosas buenas que pueda llegar a tener su escritura, eso no cambia que el resto de la novela sea un despropósito descomunal. La autora ha intentado crear algo original y a veces dramático y no ha conseguido ni una cosa ni la otra. No solo el concepto de Caraval no es original, si no que las supuestas partes dramáticas de la novela, incluso cuando se habla de muertes de una manera cruda, resultan irrisorias. Esto sumado a la falta de world building y a unos personajes que dan mas vergüenza ajena que otra cosa, tienen como resultado una novela floja y olvidable. Una lástima.
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